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La Chine réussit à poser un petit robot sur Mars 

Le rover Persévérance de la NASA a utilisé son imageur Mastcam-Z à double caméra pour capturer cette image de "Santa Cruz", une colline dans le cratère Jezero

La Chine a réussi samedi à poser avec succès à la surface de Mars son petit robot téléguidé "Zhurong", ce qui constitue une première pour le pays asiatique, selon la télévision publique CCTV.

Atterrir sur la planète rouge est particulièrement compliqué et de nombreuses missions européennes, soviétiques et américaines se sont soldées dans le passé par des échecs.

La Chine avait déjà essayé d'expédier une sonde vers Mars en 2011 lors d'une mission commune avec la Russie. Mais la tentative avait capoté et Pékin avait ensuite décidé de poursuivre l'aventure seul.

Les Chinois ont ainsi lancé fin juillet 2020 depuis la Terre leur mission inhabitée "Tianwen-1", du nom de la sonde envoyée dans l'espace.
Celle-ci est composée de trois éléments : un orbiteur (qui tourne autour de l'astre), un atterrisseur (qui s'est posé sur Mars) et à bord un robot téléguidé, "Zhurong".

"L'atterrisseur Tianwen-1 s'est posé avec succès dans la zone prédéfinie" sur Mars avec le robot "Zhurong", a indiqué CCTV, précisant qu'un "signal" avait été reçu sur Terre.

L'atterrissage a eu lieu dans une zone de la planète rouge nommée "Utopia Planitia", une vaste plaine située dans l'hémisphère nord de Mars.

Il s'agit pour les Chinois de leur première tentative indépendante. Et, ambitieux, ils espèrent faire tout ce que les Américains ont réalisé, eux, en plusieurs missions martiennes depuis les années 1960. 

En février, la Chine avait déjà réussi à placer la sonde "Tianwen-1" en orbite martienne et à prendre des clichés de la planète rouge. 

Tôt samedi, elle est cette fois parvenue à poser un atterrisseur sur Mars, qui permettra ensuite au robot téléguidé "Zhurong" de sortir.

Réaliser ces trois opérations lors d'une mission inaugurale vers Mars constituent une première mondiale.

D'un poids de plus de 200 kilos, "Zhurong" est équipé de quatre panneaux solaires pour son alimentation électrique, et est censé être opérationnel durant trois mois.

Il est également équipé de caméras, d'un radar et de lasers qui lui permettront notamment d'étudier son environnement et d'analyser la composition des roches martiennes.

Le nom "Zhurong" a été choisi après un sondage en ligne et fait référence au dieu du Feu dans la mythologie chinoise. Une symbolique justifiée par l'appellation en chinois de Mars : "huoxing", littéralement "la planète de feu".

AFP

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