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[Blog] Citizens march: what's next?

Le dernier bulletin de Democracy Watch Mauritius  est disponible. Il traite trois sujets :

•    Citizens march: what's next?
•    Image positive de Maurice à la une de médias internationaux
•    Democracy in action

Citizens march-What's next?

The extraordinary march by over 100 000 Mauritians of all walks of life, in Port Louis on the 29th August 2020, will be recorded in our history books as a major turning point in the relations between the government and its citizens, on the manner government business is conducted.

The event has been given extensive coverage by the local and international media, except, of course, the…MBC. The Mauritian diaspora in several international capitals showed exemplary solidarity with their motherland by holding symbolic gatherings to voice out their outrage at the government handling of the Wakashio oil spill in our lagoons.

In any democratic country, the government should emanate from the people’s will and identify itself with their profound aspirations. Clearly, the Prime Minister of Mauritius and his government have lost the sense of direction to such an extent that the citizens have flung in their face an impressive catalogue of grievances, recriminations, abuses, corrupt practices and blunders and have forcefully shown them the exit door.

Democracy Watch has been ringing the alarm bell for quite some time. Our bulletins have constantly drawn attention to unacceptable cases of bad governance and have made suggestions and recommendations on the need to respect the rule of law, meritocracy, transparency, sanctity of public funds, and credibility of our institutions and good governance principles as a whole. Does the Prime Minister not care to listen to such views and the voice of his own citizens? He seems  happy with his small circle of inexperienced advisers in the kitchen. But, not for long!

The thunder is roaring outside. The citizens feel they have been liberated by the mass gathering of the 29th August. They will analyse closely each government decision and will not hesitate to lash out where and when necessary. However, a paralysed government with a dispirited Prime Minister is not good for the future of our country whose economy has been deeply affected by Covid-19 and the Wakashio oil spill.

We had a general election…last November, with the hope that we would have a stable government for five years. However, some of the election results have been contested in Court and we are still waiting for a ruling. In the interest of democracy, such a ruling should have been given without undue delay. The citizens have the legitimate right in asking why judges are taking so much time.

There is no doubt that an early decision by the Court will have a bearing on our next steps.

Democracy Watch hopes that the Prime Minister will change course and take corrective measures. Otherwise, he will face grave consequences.

Image positive de Maurice à la une de médias internationaux

Textes : Les journaux télévisés de France-24, BBC, Al Jezeera, des 29 et 30 août 2020
 
Commentaire : Des médias internationaux consentent rarement à parler de Maurice. Fidèles en cela au principe journalistique qu’un chien mordant évêque n’est pas une nouvelle mais que l’inverse est vrai. Ils attendent que la situation empire pour nous prêter attention.

Acceptons l’inique règle du jeu. Ils la font leur. Nous devons faire avec. Notre bienfaitrice presse écrite donne intelligemment, le 30.8.2020, la liste d’autres journaux télévisés étrangers et publications d’influence planétaire, parlant de nous. Ne nous y attardons pas. Confinons-nous…aux journaux télévisés précités.

Notre présence sur ce podium médiatique hélas éphémère n’est aucunement le fruit du hasard, ni d’une quelconque faveur. Ne confondons pas Ministers Broadcasting Corporation et BBC, CNN, France-24, Al Jezeera. Elle résulte d’une sélection pointilleuse. Une pin-up aurait-elle décoiffé Trump ou plagié sa paraphe narcissique que nous étions bons pour la casserole. Ces journalistes internationaux respectent seulement la soif d’information d’abonnés exigeants, postés aux quatre coins du globe. Ils estiment qu’il  FAUT ALORS parler de ce qui se passe à Maurice. En mal…comme en bien. Réjouissons-nous. Nous existons aux yeux du monde entier. Il s’apprête à nous juger sévèrement pour vérifier s’il doit nous estimer ou nous condamner. Dure loi journalistique mais inévitables fourches caudines.

Nous ne sommes pas seuls sur ce podium médiatique tellement convoité. Nous côtoyons des pays qui  le squattérisent, pas toujours à leur avantage. Combien de fois avons-nous murmuré in petto, en voyant ce qui s’y passe : Heureusement que cela ne se passe pas chez nous. Une fois n’est pas coutume, nous voilà en concurrence avec, entre autres, les Etats-Unis de Trump pleurant autant Georges Floyd et Jacob Blake que Chadwick Boseman. Nous savons qui, ici, croupissent, parfois dévêtus, au cachot et qui sont leurs…tourmenteurs. Nous savons qui sont ceux parmi nous condamnés à une citoyenneté au rabais.

Une certaine Europe se révolte contre le port du masque pourtant doublement protecteur. Nous le portons majoritairement, religieusement, même après quatre mois sans contamination autochtone par la Covid-19. Entretemps, la Réunion voisine passe de 400 cas à plus de  1 600, majoritairement locaux. Curieux rejet européen du masque au nom des libertés individuelles tellement capricieuses et égoïstes. Oublions-nous Rosa Luxembourg prônant : Notre liberté personnelle s’arrête là où commence celle des autres. Pitoyables casseurs européens. Que dire des Etats-Unis de Trump, du Brésil du démoniaque Bolsonaro. Mille fois Jugnauth !

Les Biélorusses risquent leur vie pour contester des résultats électoraux qu’ils jugent machiavéliquement  manipulés. Ils le font depuis leur annonce officielle mais mensongère. Les chars d’assaut d’un pays frère s’amassent aux frontières. Seigneur préserve-nous de pays frères…Ils n’ont pas attendu qu’un Wakashiott s’éperonne, se saborde, sur leurs récifs, pour refuser ce résultat bidon. Democracy-Watch réitère sa confiance en notre système électoral crédible sans être infaillible ni irréprochable. La Démocratie demeure le pire gouvernement qui soit mais nous n’avons rien inventé de mieux. Le résultat électoral peut déplaire. Nous devons rester bons joueurs, accepter les règles du jeu. La vox populi peut être la vox dei. Y compris rassemblement pacifique pas forcément massif…

Le président libanais souhaite  un Liban laïc, non assujetti à des nominations constitutionnelles sectaires. Sait-il le castéïsme pire encore que le sectarisme ?

Et nous arrivons à Maurice où une marée humaine quadricolore remplit le cœur de Port-Louis. En deux minutes tout est dit, avec un souci d’objectivité de bon aloi. Curieuse trajectoire du Wakashiott, vraquier nippon mais battant pavillon de complaisance, capitaine bien né, équipage à demi-philippin. Naufrage ou sabordage ? La question demeure posée. Réaction mauricienne officielle inexistante ou presque. Il faudra attendre le déversement d’hydrocarbure (parfaitement envisageable si les mesures proposées avait été prises le lendemain de l’échouage)  pour que nos huiles lourdes (VVIP) se déversent sur place, en faisant acte de présence. La grève après la grève.

Entretemps, nulle sécurisation du Wakashiott sabordé, dans sa position initiale. On le laisse pivoter pour qu’il prête davantage le flanc aux habituelles houles du sud-est. Remorqueurs et patrouilleurs garde-côtiers restent à l’abri au Port-Louis. Des Mauriciens suffoquent de colère devant des institutions et  autorités dévaluées car de moins en moins crédibles. Voulons-nous connaître la vérité localement ? Persuadons-nous du contraire de ce que débite quotidiennement la publicité partisane télévisuelle.

Et pour finir prières vaticanes pour une île Maurice victime d’une catastrophe aussi administrative et affreusement partisane.

Mais globalement  une image positive de Maurice affermie. L’audience planétaire peut retenir une marée humaine quadricolore souriante, pacifique, fraternelle, patriotique. Des dizaines de milliers de Mauriciens peuvent manifester dans la fraternité la plus grande, sans fausse note. Pas l’ombre d’un gabelou pour faire croire à un quelconque Etat policier.  Liberté et démocratie survivent à Pravid-19 et Wakashiott. Comme disait un internaute étranger : Votre marée noire tellement turquoise fait envie…Dommage que vos frontières soient toujours fermées…
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Democracy in action

Even the organizers of the Protest March of Saturday, 29th August  2020,  in Port-Louis were surprised by the response and the size of the crowd, their fervour and dedication.

It was a truly civic assembly and protest, with no affiliation to ANY political party, and NONE of the methods of political parties used (such as fleet of  special route buses, briani at the end, money distributed, etc). No red, blue, mauve, orange or yellow flags, ONLY the quadricolore Mauritian flag!  

A truly non-partisan citizen action by which the Mauritian population proved what they can do. This is a major contribution to our democracy in action. Supported by small but so significant manifestations by Mauritian in Perth Australia,  New Zealand, London, Paris, Geneva, Montreal, Toronto, Dubai, Berlin, Scotland, Reunion and Rodrigues and elsewhere. ALL political parties and Governments must now face the fact that misgovernment, inaction, delayed action or wrong action in the face of a national problem will have them facing such mobilization, demands for explanation, correction or leve pake aller!  In short the PM and Government CANNOT ignore, deny or (as was the case in Government reaction to the huge effort of volunteers to fight the oil-spill) minimize and denigrate such actions.

Huge corrective actions  are called for by PM Pravind Jugnauth and his Government for good governance, equity and meritocracy.  In the recent cases of nepotism in nominations: the country belongs to us all and NOT just to the favoured nou bann. Elected by 37% of voters he is the PM of ALL citizens NOT just those who he thinks (ballot was secret) voted for him. In the thoughtless/ voluntary over-spending during the first wave of COVID 19 (which was otherwise very well handled) and especially in the lack of preparedness and prompt action vis-a-vis a wreck on our reefs (pumping the oil and surrounding the Wakashio with booms from  Day 2 would have certainly avoided the oil-spill) AND the questions  as to WHY 12 days were lost in inaction!

Government must take corrective and preventive actions and guarantee good governance. That does not necessarily mean resigning. The Prime Minister must show 100% willingness in words and action (and indeed in communication via our only TV channel, the MBC) THAT THE MESSAGE HAS BEEN RECEIVED.

Some action suggested:

•    “We who marched in protest, we who stayed at home but supported the march, we who did not take part, in other words US ALL”  are awaiting responses and action from the Government, now.
•    Our NCG to be directed by Mauritians who know the sea, not by men from former colonial  power (UK, France) or by new ones (China, India).

•    Recall parliament in this moment of numerous crises: Vacation from August to November is unacceptable.

•    Opposition : form a Shadow cabinet to better monitor, correct and contribute to appropriate Government action for the country’s benefit
.
•    Government to set up a cabinet team headed by the PM to correct, respond, explain and take further action by as asked by the population. Huge corrective actions are called for by PM Pravind Jugnauth  for good governance, equity and meritocracy.   No response is tantamount to resignation !

A first reaction (MBCTV, 7.30pm on 31st August) from the PM  “WE HAVE HEARD YOU, WE HAVE NOTED YOUR CONCERNS”. What next?

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DWM Team

 Le Team de DWM est un groupe indépendant et non-partisan, qui diffuse un bulletin tous les 15 jours.

 

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