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Un gynécologue américain «prédateur» reconnu coupable d'agressions sexuelles sur ses patientes

Le Dr Robert Hadden devant la Cour suprême de Manhattan le 6 novembre 2014. Crédit photo : ABC News @ New York Daily News

Un ancien gynécologue new-yorkais, qui avait été accusé d'agressions sexuelles par des dizaines de femmes, conduisant son hôpital à payer plus de 200 millions de dollars de dommages et intérêts, a été reconnu coupable mardi devant une cour fédérale de Manhattan, où il risque la prison à vie.

"Robert Hadden était un prédateur en blouse blanche. Pendant des années, il a cruellement attiré dans ses bureaux des femmes qui espéraient des soins médicaux professionnels afin d'assouvir ses plaisirs", a fustigé peu après le verdict le procureur fédéral de Manhattan, Damian Williams. Il a salué les "femmes courageuses" qui ont témoigné contre lui, dont certaines au procès.

L'ancien médecin de 64 ans, qui exerçait notamment au centre médical Irving de la prestigieuse université new-yorkaise de Columbia (CUIMC), avait été accusé par des dizaines de victimes, dont des patientes mineures, entre le début des années 1990 et 2012.
Parmi elles figurait l'épouse d'un entrepreneur entré en politique et candidat à la primaire démocrate pour la présidentielle de 2020, Andrew Yang. Evelyn Yang avait confié en 2020 sur CNN avoir été agressée sexuellement en 2012, alors qu'elle était enceinte de sept mois, ce qu'elle n'avait jamais confié à son mari.

Au terme du procès, Robert Hadden a été reconnu coupable mardi de quatre chefs d'accusation pour lesquels il encourt 20 ans de prison chacun. La peine sera prononcée le 25 avril.

M. Hadden, qui n'exerçait plus depuis 2012, avait plaidé coupable devant un tribunal de l'Etat de New York en 2016 de charges moins lourdes. Il avait alors été privé de sa licence médicale et inscrit au fichier des délinquants sexuels, mais l'accord lui avait évité la prison.

Le 7 octobre 2022, le CUIMC et le New York Presbyterian Hospital, qui lui est rattaché, avaient annoncé qu'ils verseraient conjointement plus de 165 millions de dollars à 147 anciennes patientes qui accusaient Robert Hadden d'actes inappropriés et agressions sexuelles.

Un an plus tôt, les deux établissements avaient déjà promis 71,5 millions de dollars à 79 autres patientes de l'ancien médecin.

© Agence France-Presse

 

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