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Litige contre Air Mauritius : Patrick Hofman déposera une caution de Rs 25 000

Patrick Hofman

Le pilote belge Patrick Hofman a accepté de déposer une caution de Rs 25 000. Ce faisant, il déclenche la procédure liée au procès qu’il intente devant la Cour suprême à son ex-employeur, Air Mauritius. C’est ce qu’ont avancé les conseils légaux du pilote le mardi 21 mai 2019 à l’appel de l’affaire devant la Master and Registrar Raatna Seetohul-Toolsee.

La somme servira de garantie à Air Mauritius en vue couvrir les frais encourus durant l’affaire si le pilote belge venait à perdre son procès. Initialement, Air Mauritius avait exigé une caution de Rs 100 000. Toutefois, les conseils légaux de Patrick Hofman, Mes Gavin Glover (Senior Counsel) et Komadhi Mardemootoo, avouée, se sont dit prêt à payer Rs 25 000. Ce montant a finalement été agréé. L’affaire a été renvoyée au 16 juillet 2019.

Patrick Hofman réclame à la compagnie nationale d’aviation Rs 49,5 millions de dommages pour ce qu’il qualifie, dans sa plainte, de « licenciement injustifié ». Le pilote, qui a été déclaré « Prohibited Immigrant », déplore le fait d’avoir été licencié sans avoir eu l’occasion de comparaître devant un comité disciplinaire comme préconisé par la loi. Il dit avoir vainement fait la démarche de réintégrer son poste.

En octobre 2018, plusieurs pilotes avaient dit qu’ils étaient malades, tandis que d’autres avaient affirmé qu’ils étaient indisponibles. Le conseil d’administration d’Air Mauritius avait estimé qu’il s’agissait d’une d’action « préméditée et concertée ». Les contrats de trois pilotes, dont celui de Patrick Hofman, avaient été résiliés. Ce qui a poussé le commandant belge à porter l’affaire en justice.

De son côté, Air Mauritius intente elle aussi un procès au pilote belge, lui réclamant des dommages de Rs 126 millions. La compagnie nationale d’aviation, qui a mis un terme au contrat de Patrick Hofman le 6 octobre 2017, avance que c’est lui qui a orchestré le mouvement de « grève » des pilotes.

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