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Ligue des nations : les champions du monde de retour aux affaires

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Ils sont de retour ! Les Bleus de Deschamps rechaussent leurs crampons dorés, 53 jours après leur sacre au Mondial, jeudi à Munich pour y défier les Allemands champions du monde 2014, revanchards après leur élimination précoce en Russie.

Les Bleus n'ont pas le temps de se reposer sur leurs lauriers, voilà déjà un choc au sommet face à leurs bourreaux en quart de finale (0-1) du Mondial-2014 au Brésil. L'UEFA ne pouvait guère rêver d'une meilleure affiche pour inaugurer sa Ligue des nations, une nouvelle compétition sans grand enjeu, certes, mais qui se veut une vitrine du football européen.

L'équipe de Joachim Löw veut tourner la page d'un Mondial-2018 raté, stoppé net dès le premier tour, quand celle de Didier Deschamps veut poursuivre sa saga dorée. Mais le sélectionneur français reste méfiant. "Même s'ils ont connu une Coupe du monde difficile, l'Allemagne était un des favoris", a rappelé "DD" face à la presse, avant d'avertir ses troupes: "La motivation doit être là, le stade sera plein, c'est l'équipe d'Allemagne" et il ne faut surtout "pas rentrer sur la pointe des pieds".

Face à l'Allemagne, puis contre les Pays-Bas dimanche au Stade de France, Deschamps peut compter sur la totalité de ses joueurs, à deux exceptions près: Hugo Lloris et Steve Mandanda, soit le gardien numéro un et sa doublure, tous deux blessés.   Le forfait de Lloris est une bonne nouvelle pour les Allemands, écœurés par le gardien de Tottenham en demi-finale du dernier Euro (2-0, doublé de Griezmann).

Alphonse Areola, habituel troisième portier des Bleus, gardera les cages tricolores et honorera ainsi sa première sélection, lui qui n'a repris que fin août la compétition avec le Paris SG. "J'aurais préféré (que Lloris et Mandanda) soient là, a admis Deschamps, mais j'ai une totale confiance dans mes trois gardiens", Areola, Benoît Costil et Benjamin Lecomte.

En l'absence de Lloris, forfait pour les deux prochains matches, le brassard de capitaine doit revenir à Raphaël Varane, malheureux face aux Allemands en 2014 mais étincelant cet été en Russie.

Se faire pardonner

Il faudra en tous cas un grand Varane pour résister aux assauts allemands de Thomas Müller (Bayern Munich), Timo Werner (RB Leipzig), Marco Reus (Dortmund) ou peut-être Leroy Sane (Manchester City), rappelé en sélection après son éviction surprise avant le Mondial. Les Allemands auront les crocs et beaucoup de choses à se faire pardonner, plus de deux mois après leur élimination piteuse face à la modeste équipe de Corée du Sud (0-2).

"C'est la plus belle chose qui pouvait nous arriver, là nous allons pouvoir montrer ce que nous avons dans le ventre, avec plaisir et joie", a lancé le capitaine Manuel Neuer, gardien indéboulonnable de la Mannschaft et du Bayern.

Les Allemands misent sur une possible décompression des Bleus, mais Deschamps n'a pas la même idée en tête. Les champions du monde doivent "surfer sur ce titre-là et enchaîner", avance le capitaine des Bleus de 1998. Qui a déjà l'Euro-2020 dans le viseur.

Programme des matchs de jeudi 
18h00 Kazakhstan - Géorgie
20h00 Arménie - Liechtenstein
22h45 Allemagne - France 
           République Tchèque - Ukraine 
           Pays de Galles - Irlande 
           Slovénie - Bulgarie
           Norvège – Chypre
           Lettonie - Andorre
           Gibraltar - Macédoine