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Italie : Kevin, un Mauricien, parle de l’éruption spectaculaire du volcan Etna

« C’est spectaculaire et impressionnant ». Ce sont en ces termes que Kevin Sewnauth décrit l’éruption du volcan sicilien Etna, qui se situe tout près de la ville portuaire de Catane (côte Est), Italie. Celui-ci a connu une nouvelle éruption spectaculaire mais sans danger, mardi 16 février, entraînant une pluie de petites pierres volcaniques et de cendres sur cette ville dont l'aéroport a été fermé, rapporte l'Agence France Presse (AFP).  

Kevin Sewnauth, 38 ans, un Mauricien qui vit en Catane (Catania en italien), dit vivre cette expérience époustouflante depuis 20 ans. « Cela fait 20 ans que j’habite à Catania. Le volcan Etna se situe non loin de ma maison. Au début, l’éruption était surprenante pour moi mais je m’y suis habitué », partage Kevin Sewnauth. Ce dernier est père de deux enfants et gère une entreprise spécialisée dans des travaux de nettoyage à Catania.  

« Il n’y a rien à craindre. Sauf que la lave provoque une pluie de cendres qui crache des petites pierres. Mais, les gens qui habitent non loin du volcan sont conseillés de prendre des précautions nécessaires », souligne Kevin Sewnauth.  

« Pas du tout inquiétant » 

Selon l’AFP, l'affaissement d'une partie du cratère Sud-Est du célèbre volcan a provoqué un débordement et un glissement de lave le long de la paroi occidentale, qui ne met toutefois pas à risque les villages habités proches du volcan, a précisé un responsable de l'Institut national de Géophysique et de Vulcanologie (INGV) à l'agence Agi. 

« Nous avons vu pire », a commenté Stefano Branca, directeur d'Ingv à Catane, jugeant que l'événement commencé en fin d'après-midi « n'était pas du tout inquiétant ». 

Les sapeurs-pompiers ont signalé en début de soirée sur leur compte Twitter qu'ils surveillaient néanmoins l'évolution de la situation dans trois petites communes au pied du volcan, Linguaglossa, Fornazzo et Milo. 

Les images de l'éruption montrent en fin d'après-midi un impressionnant panache rosé de cendres au-dessus du sommet enneigé du volcan. La nuit arrivée, ce nuage s'était largement dissipé, mais l'Etna était encore le théâtre de nombreuses coulées de lave incandescentes. 

L'Etna, d'une superficie de 1.250 km2, est le plus haut volcan (3.324 mètres) en activité en Europe, avec des éruptions fréquentes depuis environ 500.000 ans.

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