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Island Container Terminal : des investisseurs recherchés pour un projet de Rs 30 milliards

La Mauritius Ports Authority (MPA) recherche des investisseurs pour la concrétisation de son projet Island Container Terminal, lequel a été estimé à Rs 30 milliards (USD 835 millions). Des sociétés de ligne maritime world class et des bailleurs de fonds ont été approchés en ce sens. 

Le rapport d’étude sur la faisabilité du projet a été avalisé par le Cabinet des ministres le vendredi 9 août 2019. « L’étude entreprise par Royal Haskoning DHV au coût de 1,5 million d’euros a confirmé la faisabilité du projet. Nous invitons les investisseurs à nous faire leurs propositions », indique Ramalingum Maistry, président de la MPA, précisant qu’un Memorandum of Information a été ventilé auprès des entreprises de ligne maritime de classe mondiale tout comme de gros bailleurs de fonds.   

Il y aurait plusieurs formules. « Les Shipping Liners peuvent choisir de développer et gérer les infrastructures ou d’opter seulement pour la gestion. Les bailleurs de fonds peuvent choisir de développer les infrastructures et laisser la gestion à un Shipping Liner grâce à un partenariat. L’État mauricien peut aussi être partie prenante des formules proposées », dit Ramalingum Maistry.

Une fois les propositions obtenues, un Transaction Advisor sera nommé. Celui-ci, selon le président de la MPA, devra venir avec des formules qui se rapprochent au mieux de ce que souhaite l’État et qui sera dans l’intérêt du pays. Ramalingum Maistry se dit persuadé que la position « stratégique » de Maurice sera un attrait pour les investisseurs. Un autre atout important, selon lui, est la capacité de manutention de la Cargo Handling Corporation Ltd (CHCL) qui est de 1 million d’EVP (NdlR : équivalent 20 pieds) par an alors que celui-ci fait quelque 620 000 actuellement.

Croissance 

L’Island Container Terminal comprend la création d’un terminal d’environ 60 hectares grâce à des dredging materials sur la mer, lequel sera relié grâce à un pont de 1,2 kilomètre de la terre. Quarante hectares y seront consacrés pour l’entreposage des conteneurs (stacking area). Le canal de navigation sera d’une profondeur de 18 mètres. Il pourra accueillir de plus grands porte-conteneurs. Le terminal agira aussi comme brise-lames, ce qui permettra au port d’opérer même lorsque les conditions climatiques ne sont pas favorables. 

Les activités portuaires ont le vent en poupe. Pour l’année financière 2018-19, la MPA a enregistré une croissance à deux chiffres dans plusieurs domaines. En termes de volume de manutention, elle a amélioré sa performance de l’an dernier, passant de 7,7 millions de tonnes à 8,1 millions de tonnes (+5,2 %). Le trafic de conteneurs a augmenté de 21 %, passant de 400 506 à 486 599. Le Total Container Throughput est passé de 541 892 à 690 348 (+27 %). Les conteneurs captifs ont augmenté de 7,7 %, passant de 260 183 à 280 145. Les conteneurs en transbordement sont passés de 140 323 à 206 453. Le nombre de navires est passé de 3 274 à 3 440, avec une progression de 6,5 % pour les containerised traffic. Le Total Bunker Traffic (NdlR : Mogas, LPG, Jet Set, gasoil, etc) est passé de 550 241 à 620 000 (+12,7 %). 

Les croisières ne sont pas en reste. Trente-sept paquebots sont venus à Maurice en 2017-18, contre 45 en 2018-19. Le nombre de passagers à l’arrivée a crû de 56,5 % et de 57,2 % pour le départ. Pas moins de 1 043 bateaux de pêche ont accosté Port-Louis en 2017-18, contre 1 488 en 2018-19. Enfin, 140 761 tonnes de poisson ont été débarquées l’an dernier, contre 156 000 cette année.

Pour Ramalingum Maistry, cette croissance est le retour sur les investissements entrepris dans le cadre de la consolidation et la modernisation des infrastructures portuaires, couplé à une politique de marketing et tarifaire améliorée pour les clients afin de faire de Port-Louis le Preferrerd Maritime Gateway de l’océan Indien. 

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