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Covid-19: comment fonctionnera la première campagne de vaccination au Royaume-Uni?

Le vaccin Pfizer/BioNTech doit être stocké à très basse température, entre -70 et -80 degrés.

Premier pays occidental à autoriser un vaccin contre le nouveau coronavirus, le Royaume-Uni lance dès la semaine prochaine une campagne massive de vaccination. Comment va-t-elle fonctionner?

- Comment ce vaccin a-t-il été approuvé aussi vite?

Les contrôles effectués par l'Agence de réglementation des médicaments et des produits de santé (MHRA), sont "équivalents à toutes les normes internationales", a déclaré June Raine, sa directrice générale, soucieuse de rassurer la population sur la sécurité du vaccin.

Elle a expliqué que "des équipes distinctes ont travaillé en parallèle", "jour et nuit", y compris le week-end, sur les différents aspects, sans attendre d'en finir avec l'un pour commencer l'autre.

Le Dr Penny Ward, du King’s College de Londres a expliqué que les différences de procédure entre la MHRA et l'agence européenne des médicaments (EMA) peuvent expliquer la rapidité britannique.

"Contrairement à l'EMA, la MHRA peut poser des questions au fur et à mesure et obtenir des réponses plus rapidement en tant qu'agence unique", a-t-elle comparé dans un communiqué.

Le ministre de la Santé Matt Hancock a assuré que le Brexit avait permis au Royaume-Uni d'approuver le vaccin en premier mais la MHRA a nuancé ces propos, assurant suivre les mêmes procédures que les Européens.

- Qui sera vacciné?

Volontaires, les vaccinations vont débuter dès le début de la semaine prochaine en ciblant les publics prioritaires, répartis en neuf groupes. Les résidents des maisons de retraite figurent en tête, suivis des soignants et des plus de 80 ans, tandis que les plus de 50 ans arrivent en dernier.

La vaccination des femmes enceintes et des enfants n'est pas recommandée, sauf exceptions.

A partir de la semaine prochaine, 800.000 doses de ce vaccin seront disponibles, ce qui permettra de vacciner dans un premier temps 400.000 personnes jugées prioritaires. Elles seront directement contactées par les services de santé et recevront chacune deux doses, à 21 jours d'intervalle.

Ce sera la "campagne de vaccination la plus grande jamais menée dans l'histoire de notre pays", a déclaré Simon Stevens, patron du service public de santé en Angleterre.

- Quels sont les défis techniques?

Le vaccin Pfizer/BioNTech doit être stocké à très basse température, entre -70 et -80 degrés.

Les doses seront transportées depuis le site de fabrication de Pfizer situé à Puurs, en Belgique.

Lors d'une conférence de presse, le professeur Munir Pirmohamed, président du groupe d'experts de la Commission sur la médecine humaine, a expliqué que le vaccin est "stable pendant une courte période entre deux à huit degrés, ce qui permet de le transporter vers les sites de vaccination".

Pfizer a précisé ultérieurement, durant un point presse, que le vaccin pouvait être stocké pendant cinq jours à une température comprise entre 2 et 8 degrés.

"Le vaccin sera dans les entrepôts de distribution du gouvernement d'ici à ce week-end", a indiqué Ben Osborn, directeur de Pfizer UK, soulignant que le produit n'y serait accessible que via le service public de santé, et non dans le privé.

Selon le ministre Matt Hancock, 50 hôpitaux partout dans le pays sont prêts à recevoir le vaccin. Outre les hôpitaux, la population pourra être vaccinée dans des centres de vaccination, des pharmacies ou des maisons médicales.

D'après le Daily Telegraph, l'armée sera chargée de mettre en place 10 grands centres de vaccination dans les grandes villes, certains dans des centres de conférence ou des stades.

- Combien de temps avant que la population soit vaccinée?

Le Royaume-Uni a commandé au total 40 millions de doses du vaccin Pfizer/BioNTech pour 2020 et 2021, ce qui permettra de vacciner 20 millions de personnes soit un peu moins du tiers de la population.

"Plusieurs millions" de doses arriveront au cours du mois de décembre, a indiqué le ministre de la Santé, Matt Hancock.

Le pays, qui compte au total plus de 66 millions d'habitants, a aussi commandé des vaccins à plusieurs autres laboratoires, dont 100 millions de doses du vaccin développé par les chercheurs de l'université d'Oxford et du laboratoire britannique AstraZeneca, et 60 millions de doses du vaccin Novavax.

Plusieurs mois seront nécessaires pour vacciner les catégories de population identifiées comme les plus vulnérables au virus.

© Agence France-Presse

 

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