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Argentine : le président règle une amende pour un dîner d'anniversaire en plein confinement

Le président argentin Alberto Fernandez et la Première dame ont réglé une amende de 3 millions de pesos (environ 24.000 dollars), sous forme de don caritatif, en contrepartie de l'abandon de poursuites judiciaires pour un dîner d'anniversaire en plein confinement qui avait fait scandale.

Un juge fédéral a homologué lundi la proposition de "réparation économique" du président, possibilité prévue par la loi, et le versement de 1,6 million de pesos à un prestigieux institut de recherche bactériologique et vaccinal, l’Institut Malbran. Sa compagne Fabiola Yañez avait proposé 1,4 million, qui ont aussi été homologués.

Un accord préalable avait été trouvé entre le chef de l'Etat et les services du procureur, qui requérait la validation par un juge.
Sa décision souligne qu'"il n'y a aucune controverse entre les parties quant à la qualification juridique de l'acte (...), la mesure du préjudice, et la proportionnalité de l'offre", en vertu de quoi l'accord de réparation a pu être homologué.

La justice, saisie notamment par l'opposition, avait ouvert une enquête pour infraction au protocole sanitaire contre M. Fernandez, président de centre-gauche au pouvoir depuis fin 2019, après la fuite en 2021 de photos d'un dîner d'anniversaire donné le 14 juillet 2020 pour la Première dame à la résidence officielle d'Olivos, dans la banlieue de Buenos Aires. 

Le pays, plus particulièrement la capitale, était à ce moment-là soumis à un strict confinement, avec interdiction de réunions, y compris pour des obsèques. 

Contrit, M. Fernandez, lui-même professeur de droit pénal, avait plaidé "non un acte malveillant, mais d'imprudence et de négligence", une "erreur, un dérapage" dans un contexte de "maelstrom de gestion de la pandémie". 

Il s'était présenté de lui-même à la justice et avait proposé de verser quatre fois la moitié de son salaire à l'Institut Malbran. Le procureur avait symboliquement fixé la réparation au prix d'un appareil d'assistance respiratoire, et d'un séjour en soins intensifs.
Selon plusieurs médias argentins, le chef de l'Etat aurait souscrit un emprunt bancaire pour pouvoir s'acquitter de l'amende.

La publication d'une photo du dîner, avec une dizaine d'invités, avait déclenché un déluge de critiques, dans l'opposition mais aussi la majorité. 

Selon certains analystes, elle avait eu un fort impact à l'approche des élections législatives de mi-mandat de novembre 2021, où la coalition au pouvoir avait perdu la majorité au Sénat.

M. Fernandez, 63 ans, est en couple depuis 2014 avec Fabiola Yañez, une ancienne journaliste, animatrice et actrice de 40 ans. Elle a donné naissance en avril à un bébé. M. Fernandez est déjà père d'un enfant de 27 ans d'une précédente union.

© Agence France-Presse

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