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À 62 ans : le tour de Singapour à vélo

Erwin  Babet

Rien n’arrête les seniors… Et ils donnent l’exemple en se procurant eux-mêmes un grand bol d’air frais.

Dans cette  quête  d’oxygène  rajeunissante,  certains  ne  lésinent  pas  sur  les  défis  à  affronter  pour  prouver  au  monde que  l’âge  n’est  qu’un  chiffre  et  que finalement  ce  n’est  pas  l’état-civil  qui  compte  mais l’état  d’esprit.

Erwin  Babet  était  officiellement  à  la  retraite  depuis   2010  après  une  carrière  professionnelle  bien  remplie  chez Mauritius  Breweries  où  il   était  un  responsable  des  sales  et  marketing, de  1976   a  2006…

Le  virus  l’a atteint  en  côtoyant  les  organisations  sportives  que  sa  firme  parrainait.

Surtout  les  équipes  cyclistes  étrangères  dont  la  sélection  Réunionnaise  avec  à  sa  tête   le  directeur  technique  sportif  Philippe  De Cotte qui  avait  sous  sa  houlette  le  grand   champion  Richard  Barret.

C’est ainsi qu’Erwin, la semaine dernière, tenta  la  grande aventure en s’envolant pour un tour à vélo en compagnie de son fils Lloyd.

Pour  mieux  comprendre  le  parcours  de  ce  grand  amoureux  du  cyclisme, faisons  une  rétrospective  de  son  itinéraire.

Né  le  13  mars  1957, Erwin  Babet, tout  en  exercant  son  emploi  à la  Mauritius  Breweries devenue maintenant La Phœnix Bev, jouait  aussi  au  sein  de  l’équipe  de  volley-ball  de  la  firme  de  Phoenix où  il  brilla  lors  des  tournois  interfirmes…

Il  était  ensuite  devenu  le  coach  de  cette  même  équipe  où  il  partagea  son  expérience  avec  les  étoiles  montantes  du  volley-ball  local… il  était  aussi  le  coordinateur  des  activités  liées  au  football, à la pétanque et autres 'indoor games'.

Sa  passion  pour  le  vélo naquit lorsqu’il accompagna les équipes parrainées par sa firme lors des tours  de  l’île, et  ce pendant une dizaine d’années.

Erwin  avait  la  tâche  de conduire  la  voiture technique  et  les  dirigeants  des  équipes………

Il  fut  aussi  le  président  du  célèbre  club  des  Cheyennes  de  1985 à 2000, et  membre  de  la   Fédération de volley-ball de 1988 à 2000.

Il  assuma  aussi  le  rôle  de  chef  de  délégation  du  volley  aux  Jeux  des  villes    de  TAMPON   en  1988  et  aux Jeux  des  îles en 1998  à  la  Réunion.

Retraité  en  2010, il  ne  prit  aucunement  le  chemin  du  garage  comme  beaucoup  de  seniors  citizens  mais  il  choisit  de rester  actif  en  reprenant  l’atelier  de  son  défunt  père  Edwin, une  figure  incontournable  du  paysage  Curepipien avec son  fameux  atelier  de  bicyclette avant  le  cinéma  Novelty.

Tout  en  réparant  les  vélos,  Erwin  caressait  le  rêve  d’effectuer  le  tour  de  Singapour  à vélo svp !  Et  son  rêve  réalisé  depuis  la  semaine  dernière  fait  qu’il  est  le  seul  Mauricien  jusqu’ici  à accomplir  cet  exploit.

Avant  cela, il  s’était  illustré  sur  des  parcours  locaux  comme  les  110  km  Curepipe-Rivière  Noire  et  retour, les  100  km  de  Blue-Bay/Choisy, les  70  km  en  mai  2018  avec  les  amis  de l’ASC  d’Atlee et  cette  année même les  105 km  en  guise  d’apéritif  avant  ce  grand  tour  de  Singapour dont le départ  a  été  donné  le  8  mai  dernier.

A  62  ans, il  participa  aussi  au  récent  Tour  de  Maurice  cycliste  sur  un  parcours  de  310  km. Parti  de  Marrymant, le  centre  de  la  ville, Erwin  était parti direction  Kalang  River, Marina  Bay, East  Coast  Park et  Changi  airport. De  là  il fit  la  connection  avec  Sing,  Pasir  Ris,  Pungo,  Sembawang  Woodlands  et Kranji.

À  la  fin  de  la  première  étape, Erwin  atterrit  dans  une  magnifique  localité décorée de jolies petites  maisonnettes  en  bois, le  Kranji Farm Resort.

Malgré  les  grosses  averses  et  les orages  qui  durèrent   jusqu’à  l’aube,  cela  ne  découragea  pas  notre  explorateur qui  reprit  la  route  tôt  le  lendemain  matin.

À  son  retour, Erwin  va s’adonner à son  travail  à  l’atelier  tout  en  contemplant les  montagnes  où  il   s’en  va  parfois  en  randonnée…

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